北九州

2007年12月28日 (金)

北九州に行ってきました・・・その2

二日目、すっかり気に入った「棚湯」、もちろん朝風呂にも入ってきました。

夜とはまた違う朝の新鮮な空気を吸いながら、朝から極楽、極楽。

 

朝食を済ませ、今日は別府温泉とはまるで雰囲気の違う、長崎の近くにある「ハウステンボス」が目的地です。

それにしても、別府温泉は私にとって、また来たい温泉地の一つになるほどステキな温泉地でした。

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長崎に向かう途中湯布院に少しだけ立ち寄りました。

お目当ては、湯布院で有名なロール・ケーキのお店です。

シャレタ店内に入ってロール・ケーキを注文すると、「今日中にはお召し上がりください」との店員さんの言葉にお土産にするのはあきらめて、今日のおやつに四分の一カットを買いました。

他にも面白そうな店や美術館などありましたが、湯布院はまたの機会にと「ハウステンボス」に向かって車を走らせました。

大分自動車道から、長崎自動車道、西九州自動車道と、まさに北九州横断の道でした。

途中車の中で、湯布院で買ったロールケーキをいただきました。スポンジのフワフワとやわらかいこと、その美味しさにびっくりしました。


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今日の宿は、「ハウステンボス」に隣接したホテルを取ってありました。部屋は9階、窓から「ハウステンボス」が一望できました。

一際高い建物が目をひき、眼下にはそこだけ日本ではない、オランダの風景が広がっていました。

早速パスポートを買って、「ハウステンボス」内に入りました。

ゲートを入るとまず迎えてくれたのが、テディーベアの館でした。

たくさんのテディーベアに会うことができました。

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次に、楽しみにしていた、3D映像の「ミステリアス・エッシャー」の館で立体感あふれる不思議な世界を体験しました。

そして、その次は何と映画出演しちゃいました。

というのも、「グランド・オデッセイ」というアトラクションで自分の顔写真を撮って、お客さん達が出演者の一人となり、映画のストーリーが進んでゆくというものでした。

自分はどんな役だろうと、ちょっとドキドキしながらその映画を楽しみました。

私の役は、宇宙船を守るガーディアンの役でした。しかも、そのガーディアンのリーダー役の女性が私でした(ちょっと笑っちゃいましたけど)


その後、夕食が予約してあったので、「ハウステンボス」をいったん出て、日本料理のお店で懐石をいただきました。

この日もクリスマス・イベントとして花火が打ち上げられるということを聞き、夕食の後、また「ハウステンボス」へ戻りました。

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冬の「ハウステンボス」は夜のイルミネーションが綺麗だと聞いて楽しみにしていましたが、再入場すると、建物はもちろん、木々、水路までイルミネーションで飾られ、各広場には、さまざまなクリスマス・ツリーがまばゆい光を放ち、夢のような世界でした。

うっとりと、夢心地でいると、夜空に花火が打ち上がりました。

昨夜の別府湾での花火とは違い、イルミネーションに彩られたオランダの街の上に打ち上げられた花火は、まさにクリスマスの夜を彩るロマンチックな花火でした。


二日目の夜は異国情緒たっぷりに、過ぎて行きました。

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2007年12月27日 (木)

北九州に行ってきました・・・その1

最近、家にいるとせわしなく過ぎてゆく年末に、旅に出るのが楽しみになってきました(大掃除もそこそこに 笑)

今年は、子供たちもクリスマスをそれぞれに外で楽しむようになり、思い切ってクリスマスに旅に出ることにしました。

行き先は、高校の修学旅行以来となる北九州に決めました。

出発日が、クリスマス・イブの24日なので、クリスマス・イブにふさわしい旅先はどこかとずい分迷いました。

博多の夜、長崎の夜、それぞれ魅力がありそうでしたが、やはり、大好きな温泉に決めました。

九州の北部にはたくさんの名湯がありますが、歴史ある名湯、別府温泉に決めました。


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フライトがお昼だったので、ゆっくりと家を出て、フライトの1時間程前にセントレア(中部国際空港)に着きました。セントレアもすっかりクリスマス・カラーに彩られ、セントレアのキャラクター「なぞの旅人フー」もサンタ姿で迎えてくれました。
    

 

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時間があったので、セントレアで食べるときはここと決めている魚の味醂粕漬が美味しい店でお昼を食べました。

お腹も満ち足りて、時間となり、福岡空港に向けて飛び立ちました。

 

わずか1時間強の空の旅でした。

福岡空港に着いてすぐにレンタカーを借り、別府に向けて高速道を走らせました。

九州自動車道から、途中大分自動車道に入りました。

大分自動車道に入ると、正面に山が幾重にも重なりいい風景でした。

 

湯布院あたりまで来ると、山々が部分的にはげ山のようになっていたのは不思議でした。

 

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湯布院を過ぎると、視界が開け海が見えてきました。別府湾です。何とも穏やかな湾内でした。その湾を囲む市街にはあちらこちらから、湯煙が立ち上っていました。

別府インターチェンジで降り、地獄めぐりをしたかったのですが、夕闇も迫り、せめてもと思い、血の池地獄だけ見てきました。

確かに真赤な色をした池でしたが、地獄と呼ぶには迫力に欠けていたように感じました。


そして、今日の宿泊地のホテルにたどり着きました。

とても大きなホテルで、別府市街が見下ろせる高台に建っていました。

ラッキーなことに、今夜はクリスマス・イブなので、別府港で特別に花火が打ち上げられるということを聞きました。

クリスマスとは縁遠いと思いながら温泉を選んだのに、思いがけないイベントに得をしたような気持ちになりました。

夕食の後、いよいよこのホテルの名物、屋上にある「棚湯」という露天風呂に入りに行きました。ガイド・ブックの写真などでも紹介されていて、今回の旅の最も楽しみな一つの露天風呂でした。

「棚湯」はその楽しみにしていた予想以上の満足のいくお風呂でした。

「棚湯」という名前の意味が、実際に来て見てやっとわかりました。

それは、露天風呂が「棚田」のように広がっているのです。

高い屋上から露天風呂に浸かり、眼下に広がる別府市街の夜景を眺め、心からくつろぐことができました。

そして8時、別府湾に花火が上がりました。

露天風呂に入りながら、イブに冬の花火を見る、もうそれだけで別府温泉にきた甲斐がありました。


一日目、とても満足な旅の始まりでした。  (続く)


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